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En la mayoría de los países de esquí del mundo, las clasificaciones de dificultad de las pistas se basa en colores. Pero en América del Norte, Australia y Nueva Zelanda, combinan colores con símbolos.
Es muy importante notar que esos colores que representan cada tipo de pista, no son los mismos en todos los países. Esto se puede ver en la imagen a continuación: colores de las pistas

Ski Trails Difficulty Ratings - variations by country

El sistema

No es un sistema estandarizado, por lo que una pista intermedia en Europa podría ser (y suele ser) más difícil que una intermedia en Norteamérica, por ejemplo.

1) Pistas para principiantes: suelen ser muy anchas, con una pendiente suave. Son las pistas más fáciles para esquiar. Para los esquiadores avanzados, estas pistas están llenas de palos de slalom humanos en movimiento para esquivar (es broma…). Es importante mencionar aquí que un esquiador avanzado debe evitar estas áreas para principiantes y, de no ser posible, reducir la velocidad y esquiar a baja velocidad. La pendiente va del 6 al 25% (es decir, de 3 ° a 15 °) en estas áreas para principiantes. colores de las pistas

2) Pistas intermedias: son las pistas más populares en la mayoría de los centros de esquí porque ofrecen la psoibilidad de realizar una esquiada divertida pero sin ser demasiado desafiante ni aterradora. La pendiente va del 25 al 40% (es decir, de 16 ° a 25 °).

3) Pistas avanzadas: estas pistas pueden ser empinadas, angostas, sin pisar, o una combinación de las anteriores. La pendiente es superior al 40% (es decir, >25 °). En Norteamérica y Sudamérica, Francia, España y Andorra existe un tipo más de pista llamado «muy dificil» o sólo para expertos.
Una pista será calificada por su parte más difícil, incluso si el resto de la pista es fácil. Aunque el grado de inclinación de la pendiente es la consideración principal al asignar una calificación de dificultad, entran en juego otros factores también:

Además de la pendiente, la esquiabilidad de una pista depende de:
_condiciones de la nieve
_pisado de la superficie
_ancho de la pista
_curvas más cerradas

Con frecuencia, los esquiadores y snowboarders simplemente se refieren a un una pista por sus colores (p. Ej., «Vamos a esquiar esa azul«)

Pendiente: la pendiente es una medida del cambio de elevación. Una elevación de 1 metro sobre un largo de 1 metro produce una pendiente del 100% o 45 ° de inclinación. En Europa y EE. UU., la pendiente en términos de porcentaje es la forma más comúnmente utilizada para describir inclinaciones (no los «grados»). colores de las pistas

Pisado de pistas

Generalmente, una máquina pisanieve tiene dos grandes orugas de caucho y acero que dispersan el peso de la máquina de manera uniforme por la superficie de la nieve. Estas se «clavan» en la misma para ayudarlo a subir cuesta arriba. Montada en la parte delantera hay una pala multidireccional que corta y nivela la superficie de la nieve antes de pisar sobre ella. Una fresadora en la parte trasera tritura la nieve hasta obtener una consistencia uniforme. Luego un peine grande y pesado es arrastrado por la superficie dejando un acabado tipo «corderoy» en la nieve.

La nieve en polvo es el Santo Grial del esquí, pero la segunda mejor cosa es la nieve recien pisada. Ese suave y dulce «corderoy». Hacer curvas en una pista perfectamente pisada es una de las mejores experiencias que hay en la montaña. De ahí el término de la jerga norteamericana «carvaholic«: un esquiador o snowboarder adicto a la sensación de hacer curvas «cortadas» o en carving.

El ancho de las huellas dejadas por el pisanieves es de 5,5 metros (18 pies), un muy buen corredor para entrenar vueltas cortas dentro del mismo.

Snow groomer corduroy

Los pisanieves pueden transitar pendientes muy pronunciadas debido a su bajo centro de gravedad y su gran área de contacto. Pero también pueden ser asistidos por cables/malacates. Los pisanieves con malacate son utilizados para pisar pistas de gran pendiente (>35° or >70%).

Utilizando cables de hasta 1200 metros de longitud y una fuerza de tracción de hasta 4,8 toneladas, los malacates pueden soportar las máquinas en pendientes pronunciadas. Los pisanieves son anclados a un punto fijo en la parte superior de la psita y así se pisan esos sectores muy empinados.

De todos modos, hay un dicho bastante común entre los esquiadores experimentados que dice: «Si pueden pisarlo con las máquinas, no es empinado«.

Las máquinas pisanieves realizan:
1) Pisado / compactado de la nieve con dos fines
_ hacerla más fácil de esquiar para todos los niveles de esquiadores.
_ hacer que la nieve sea dure más tiempo: haciéndola durar 3 veces más que la nieve pisar.
2) Tritura la capa de hielo superior (facilita el esquí para todos los niveles de esquiadores) y mezcla la nieve antigua con la nueve
(realizado por la fresadora)
3) Eliminación o aplanado de montículos: se realiza con la pala frontal, se aplana para que la superficie sea uniforme
4) Redistribuir la nieve, construir rampas y halfpipes, etc.

Los mayores fabricantes de pisanieves son Pisten Bully (Alemania), Prinoth (Italia), Tucker (OR, EE.UU.), y Ratrac (Polonia).

Pisten Bully logo Ski In Patagonia - Fede Wenzel Ski Instructor - Ski Trips Patagonia

 Historia del sistema de clasificación de dificultad de las pistas de esquí de América del Norte:The Walt Disney Company estaba considerando abrir una estación de esquí e hizo estudios y pruebas sobre qué colores funcionaban mejor.

La empresa incluso había probado las reacciones de los esquiadores ante diferentes figuras geométricas, concluyendo, por ejemplo, que el símbolo del terreno fácil debería ser un círculo, percibido como blando; su color debe ser verde, percibido como suave.

Se les ocurrió el círculo verde actual para las pistas más fáciles, un cuadrado azul para las intermendias, un diamante negro para avanzado y doble diamante negro para experto. Este sistema fue adoptado por la National Ski Area’s Association 3 años más tarde en 1968 y ha prevalecido desde entonces.

Otras señalizaciones importantes en las pistas:

Esquís cruzados o una tabla de snowboard vertical «plantada»: se colocan pendiente arriba de la persona lesionada. Es una señal de accidente en la pista, para alertar a los demás y para proteger a la víctima.

skis crossed sign

Nos vemos en las pistas!

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